君子之三畏

 

畏天命,畏大人,畏圣人之

陆建华-2007-11-05

《论语·季氏》载孔子之言:君子有三畏:畏天命,畏大人,畏圣人之言;小人不知天命而不畏也,狎大人,侮圣人之言。此言有深意,不限于谈君子之所与小人之所不畏,以及不畏乃君子和小人的界限。

从君子畏天命小人不知命而不畏也,可以看出,君子知天命,小人不知天命知天命乃君子与小人相分别的原因之一。关于这一点,我们从孔子的不知命,无以为君子也(《论语·尧曰》),也可得到确证。

畏天命,畏大人,畏圣人之言的排列次序,可以看出,畏天命居于首位,畏天命的重要性高于畏大人畏圣人之言;从畏天命,畏大人,畏圣人之言的排列次序,还可以看出,畏大人居于第二位,畏圣人之言居于第三位,畏大人的重要性高于畏圣人之言

天命是超人间的主宰者,是人生的最后的决定者,所以,天命之于人生的威严远远高出大人、圣人之言之于人生的威严,更何况大人圣人本身还是呢。这是君子之三畏畏天命为第一的原因。大人和圣人分属政治与道德存在,其中,大人是身居高位者、是统治者,大人的威严在于权力;圣人是道德完美者、是善的化身,圣人的威严在于道德。权力之于人居有强制性,而道德说教之于人不具有强制性,在大人的权力和圣人的道德之间,人们真正畏惧的是大人的权力,这是君子之三畏中,畏大人位于畏圣人之言之前的原因。

天命属于信仰世界,大人与圣人之言属于现实世界。畏天命,畏大人,畏圣人之言,还说明信仰世界的力量超越现实世界的力量,在信仰世界与现实世界之间,信仰世界更为重要。因而,事神事人更为重要。《论语·先进》载子路同孔子关于鬼神的问答:季路问事鬼神。子曰:未能事人,焉能事鬼?这一问答被普遍地解读为孔子重人轻神,其实,孔子的真实意思是,事鬼事人更难,先事人,然后才能事鬼,神比人更重要、更令人敬畏。孔子在《论语·雍也》中说:敬鬼神而远之,强调对待鬼神不仅要而且还要,由才能生出更多的敬和畏。

天命属于信仰世界,君子知天命而小人不知天命,表明君子不仅拥有现实世界,而且还拥有信仰世界,而小人只拥有现实世界。由于君子畏天命,畏大人,畏圣人之言,知道自己在所处的信仰世界和现实世界中的位置,知道信仰世界和现实世界对于自己所起的不同作用,因而能够在真正的意义上拥有这两个世界;而小人狎大人,侮圣人之言,并不知道自己在现实世界中的位置,更不知道现实世界对于自己的意义,因而虽在表面上拥有现实世界,而在实际上破坏并丧失现实世界